Geboorte & beperkingen
Op 26 januari 1992 ben ik, samen met mijn tweelingbroer Brend, ter wereld gekomen. Helaas ging dit niet helemaal volgens planning, wij zijn namelijk 10 weken te vroeg geboren. Ik heb hier meerdere handicaps aan overgehouden. Door een zuurstofgebrek bij de geboorte heb ik o.a. moeten leren leven met spastische diplegie. De spasticiteit (verhoogde spierspanning) bevindt zich voornamelijk in mijn benen, maar ook mijn armfunctie is niet optimaal. Door deze beperking heb ik veel moeite met lopen en heb ik een evenwichtsstoornis. Bewegen kost mij veel energie, vaak ben ik aan het eind van de dag erg moe. Om mijn energie te sparen, maak ik gebruik van een rolstoel. Naast spastische diplegie heb ik nog een heel lijstje met beperkingen. Ik vind het zelf niet altijd fijn om het erover te hebben.

Toen ik 3 weken oud was, werd er longemfyseem bij mij geconstateerd. Dit is een ernstige longziekte, wat levensbedreigend kan zijn en ik werd direct geopereerd. Tijdens de operatie is er een deel van mijn long weggehaald, hier heb ik astma aan overgehouden.

Verder heb ik een zeldzame nierafwijking en scoliose. Scoliose is een verkromming van de rug. Als jong meisje heb ik meerdere keren (zware) operaties ondergaan. Dit voor o.a. mijn spasticiteit en nierafwijking. Fysiotherapie is erg belangrijk voor mij. Vroeger ging ik 3 tot 4 keer in de week naar de fysiotherapeut. Toen ik 3 jaar was, kon ik nog steeds niet lopen. Er is toen spastische diplegie bij mij geconstateerd. De dokters hadden gezegd dat ik nooit zou kunnen lopen. Mijn moeder heeft toen heel veel oefeningen met mij gedaan, om mijn lichaam zo soepel mogelijk te houden. Door de vele oefeningen heb ik uiteindelijk leren lopen. Op dit moment ga ik 1 keer per week naar fysiotherapie. De fysiotherapeut houdt mijn spieren soepel. Daarnaast doe ik thuis veel oefeningen, om zo goed mogelijk te kunnen functioneren.

Of dit allemaal nog niet genoeg was, is er in maart 2012 een zeer zeldzaam syndroom bij mij vastgesteld, het Parry-Romberg syndroom. Dit is een auto-immuunziekte wat een eenzijdige aangezichtsafwijking veroorzaakt. Het vet in de rechterhelft van mijn gezicht verdwijnt. Hoe dit syndroom zich verder ontwikkeld, is onbekend. Het is erg vervelend om in deze onzekerheid te leven. Maar wanneer ik op het paard zit, voel ik me net zoals anderen. Dan kan ik echt laten zien wie ik ben.



School & studie
In 2011 heb ik mijn atheneumdiploma behaald, met zowel een gezondheids- als economisch profiel. Hierna ben ik de HBO opleiding Biologie en Medisch Laboratoriumonderzoek gaan volgen. In het eerste jaar heb ik mijn propedeuse gehaald, maar in mijn 3e studiejaar heb ik de moeilijke keuze moeten maken te stoppen met mijn opleiding. De praktijkgedeelten werden te belastend voor mijn handen. Daarnaast was het op dat moment niet meer te combineren met mijn sport. 
Na lange tijd op de sport gefocust te hebben, ben ik in augustus 2018 begonnen met de HBO opleiding Communicatie. Deze studierichting heeft veel raakvlakken met topsport, maar ook met een professionele carrière die daar mogelijk op volgt.

Mijn opleiding is net zo belangrijk als mijn sport, want ook hierin wil ik graag succesvol zijn. Ik hoop hiermee andere (toekomstige) sporters te kunnen helpen met het behalen van hun doelen en dromen.


Tokyo 2020
Voor mij raken sportprestaties mijn bestaan, mijn leven. Als ik op een paard zit, voel ik me een gelukkig mens. Met mijn sport wil ik de maximaal bereikbare prestaties halen. Ik ben fysiek beperkt, maar ik wil in dat wat me gegeven is, de beste zijn. Ik weet dat ik lange termijn doelen moet stellen om met energie en plezier door te gaan. Zonder lange termijn doelen wordt het lastig om te kunnen scoren. Rio 2016 was een mooi opstapje met tweemaal brons en eenmaal een zilveren medaille. Maar wat zou het fantastisch zijn om óók die gouden medaille te behalen?! En dus wil ik werken en strijden om in 2020 in Tokyo er weer te staan. Dat zijn geen dromen maar doelen, die ik dagelijks voor ogen heb en die mijn planning en ritme bepalen.



Paarden
Sinds september 2013 vorm ik een combinatie met Uniek N.O.P., mogelijk gemaakt door het Foppe Fonds. Uniek was daarvoor in het ZZ-licht uitgebracht door Dorien van der Lee. Zijn afstamming is niet alledaags. Zijn vader is de bekende Trakehner dressuurhengst Gribaldi, die met Edward Gal heel succesvol was. Uniek’s moeder is een tuigpaardmerrie. Voormalig eigenaresse Dorien van der Lee is inmiddels de vaste trainster en bijrijdster van mij. Onze hoogst behaalde prestaties waren de Wereldruiterspelen in 2014 (tweemaal goud en teamzilver) en Europees kampioenschap in 2015, met wederom tweemaal goud.

In 2016 kreeg ik de beschikking over Caraat, een prachtige merrie van Gribaldi, een halfzus van Uniek dus. Met haar heb ik de Paralympische Spelen mogen rijden, wat ons drie medailles heeft gebracht. Caraat wordt inmiddels succesvol uitgebracht door eigenaresse Frederike Gotink in de Lichte Tour dressuur. 

Met de merrie Findsley vorm ik sinds begin 2018 een combinatie. De chique merrie (eigenaresse Lisa Sanders) van Obelisk is op lease-basis beschikbaar en met haar zijn alle pijlen gericht op Tokyo 2020. Een echt paard voor de toekomst dus! Ze heeft al veel talent en progressie laten zien; in september 2018 hebben we op de Wereldruiterspelen in Tryon drie gouden plakken behaald. Hiermee heb ik mijn wereldtitels van 2014 weten te verdedigen én behaalden we met het team historisch teamgoud!


Belangrijkste uitslagen:
2018: WK Tryon, Drievoudig Wereldkampioen
2018: NK Dressuur Ermelo, brons overall, 1e plaats grade
2018: CHIO Rotterdam, 2e plaats
2018: CPEDI*** Mannheim, 2x 3e plaats, 1x 1e plaats
2018: CPEDI*** Randbol, 2x 2e plaats, 1x derde plaats
2018: CPEDI*** Genemuiden, 2x 2e plaats, 1x 1e plaats
2017: NK Dressuur Ermelo, 4e plaats overall, 1e plaats grade
2017: CPEDI*** Mannheim, 2x 1e plaats, 1x 2e plaats
2017: CPEDI*** Deauville, 1x 1e plaats, 2x 2e plaats
2017: CPEDI*** Doha, 2x 2e plaats, 1x 1e plaats
2016: Paralympische Spelen Rio de Janeiro, Individueel zilver + brons & teambrons
2016: NK Dressuur Ermelo: 5e plaats overall, 2e plaats grade
2016: CHIO Rotterdam, Winnares Para Dressuur Trophy
2016: CPEDI***Roostendaal, 3x 2e plaats
2016: CPEDI*** Mannheim, 3x 1e plaats
2016: CPEDI*** Deauville, 2x 1e plaats, 1x 2e plaats
2016: CPEDI*** Doha, 2x 3e plaats, 1x 1e plaats
2016: Jumping Amsterdam, FEI Kür op muziek, 2e plaats
2016: CPEDI*** Genemuiden, 3x 1e plaats
2015: EK Deauville, Tweevoudig Europees Kampioen
2015: NK Dressuur Ermelo, brons overall, 1e plaats grade
2015: CPEDI*** Uberherrn, 3x 1e plaats
2015: CPEDI*** Roosendaal, 3x 1e plaats
2015: CPEDI*** Mannheim, 3x 1e plaats
2015: CPEDI*** Deauville, 3x 1e plaats
2015: Indoor Brabant, FEI Kür op muziek, 3e plaats
2015: CPEDI*** Doha, 3x 1e plaats
2015: Jumping Amsterdam, FEI Kür op muziek, 1e plaats
2015: Rabo Talent van het Jaar 2014
2014: WK Caen, Tweevoudig Wereldkampioen
2014: NK Hoofddorp, Reservekampioen (zilver)
2014: CPEDI*** Überherrn, 3x 1e plaats
2014: CHIO Rotterdam, Para Dressuur Trophy, 3e plaats
2014: CPEDI*** Roosendaal, 3x 1e plaats
2014: CPEDI*** Mannheim, 2x 2e plaats, 1x 4e plaats
2014: CPEDI*** Deauville, 3x 2e plaats
2014: Jumping Amsterdam, FEI Kür op muziek, 3e plaats
2013: Para Games Breda, 4x 1e plaats
2013: CPEDN Wetzlar, 1x 1e plaats, 2x 2e plaats
2013: CPEDI*** Roosendaal, 2x 2e plaats, 1x 3e plaats
2013: CPEDI*** Mannheim, 2x 3e plaats, 1x 4e plaats
2009: CHI Eindhoven
2009: Indoor Brabant, 2e plaats

Klik hier voor alle FEI-uitslagen
.